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Trampa parte II: malas juntas

En esta entrega traemos un caso que perjudicó la carrera de un jugador por juntarse con lo que alguna parte de la sociedad llama “malas personas”, sobre todo si hablamos de una purista como la norteamericana y las autoridades de MLB que siempre han tratado de mantener el juego lo más transparente posible.

Polémico y excéntrico

Leo Durocher llegó a las Grandes Ligas con los Yankees de Nueva York gracias a su excelente defensa en el campo corto, ya que su bate no estaba ni siquiera en el promedio, pero eran los Yankees de Babe Ruth, Lou Gehrig y compañía quienes no necesitaban ayuda ofensiva.

Leo Durocher y Babe Ruth, este ultimo lo acusó de robo. Foto: Getty Images.

No funciona

Este matrimonio duraría poco, pues entre muchos actos considerados de indisciplina dentro del dugout, Durocher se hizo muy amigo del actor George Raft, quien era conocido por ser un mafioso de la época, acción que molestaba a los jugadores y gerencia. Además, se cuenta de una anécdota donde Durocher, aprovechándose de una borrachera de Babe Ruth, este le robara un reloj, acusación que Leo siempre negó, pero esta fue la excusa para salir de él.

Así Durocher comienza un calvario que incluye Cincinnati, San Luis y Brooklyn. En ese ínterin siempre envuelto en deudas básicamente por su estilo de vida estrafalario lleno de ropa cara, fiestas lujosas, malas personas y apuestas en casinos ilegales, sin embargo, en el terreno era un ganador. De 1938 a 1948, con los Dodgers fungió como manager/jugador, llevándose el banderín de la liga nacional en 1941 y solo tuvo una con récord perdedor 1944.

No se aguantaron

Es en 1946 cuando Durocher toca fondo, aunque el sentía que tenía todo controlado, pues había sido el elegido para levantar la barrera racial en las Grandes Ligas ya que se acercaba el debut de Jackie Robinson y, precisamente, Durocher había dicho que estaría dispuesto a despedir a cualquier pelotero que se negara a salir al terreno con Jackie.

Durocher era el hombre escogido para hacer debutar a jackie robinson, foto: AP.

El asunto está en que sus excentricidades ya habían levantado las sospechas de muchos y entre ellos Westbrook Pegler periodista del New York Journal-American y que tenía una serie de registros de actividades ilegales entre Leo Durocher y su gran amigo George Raft, y otros personajes de la mafia de la ciudad de Nueva York que entre otras incluyen estafas con cheques y juegos de dados arreglados, donde caería una figura prominente de la alta sociedad que perdería mucho dinero y seria este la palanca para llevar a Durocher a la palestra pública y autoridades.

De esta forma, con documentos que probaban que Durocher era una mala persona y como fue nombrado por el propio Westbrook como “un delincuente moral”, le llega el caso al comisionado del béisbol Albert ‘Happy’ Chandler.

Al comisionado Chanlerd se le conoció por levantar la barrera racial de MLB. Foto: Anónimo

Una oportunidad

Chandler se reúne con Durocher, le hacen firmar que para mantenerse en el béisbol debería alejarse de las malas compañías, se le dice que no necesitan otro caso como de las medias negras y se le ponen unas condiciones, pues aunque no tratamos el asunto aquí, el gran Leo también tenía en contra casos de bigamia. Leo acepta todo y parecía salir ileso de toda esta trama donde el solo había entrado por sus malos actos.

Malas compañías

En los entrenamientos primaverales de 1947, Durocher se sentía bien, había logrado salir de todo lo malo, y así llegan a La Habana, Cuba para partidos de exhibición contra los Yankees. Allí es donde se encuentra con dos de los ahora su examigos Memphis Engelberg y Connie Immerman, este primero manejaba un casino y el último era un pronosticador y apostador de carreras de caballo; conocía ambos desde 1920.

Asuntos pendientes

El asunto se sale de las manos cuando el presidente de los Yankees, Larry MacPhail, firmó a dos entrenadores de los Dodgers, Chuck Dressen y John Corriden, mientras que ambos todavía estaban bajo contrato con Brooklyn, algo que no estaba permitido. Todo se puso bajo la mirada del propio Durocher, quien devuelve el golpe y en un partido, ve a sus amigos Engelberg e Immeman detrás del dugout de los Yankees y este denuncia que esas personas no deberían estar allí y que, si a él no se le permitía tener esos amigos, a ellos tampoco. Y ¿qué hizo MacPhail? Acuso a Durocher diciendo que este le había pedido trabajo.

Punto final

Con el asunto descontrolado entre tanto dimes y diretes, al comisionado no le quedó otra manera que suspender a Durocher por todo un año, pues el acuerdo era tácito: no podía acercarse algún personaje vinculado con las apuestas y se tenían informes de sus malas amistades detrás del dugout de los Dodgers conversando con Leo. También suspendió a Dressen por 30 días y multó a MacPhail y a los clubes Dodgers y Yankees con $ 2,500 cada uno, a estos por trazar contratos ya teniendo uno.

Siempre ganador

Luego de la suspensión, Durocher volvería para la temporada de 1948, donde solo participó en la mitad con los Dodgers y la otra con los Gigantes de Nueva York, con los cuales se mantuvo hasta 1955. En ese lapso ganó un campeonato de liga (1951) y una Serie Mundial (1954).

Ganaría la serie mundial con los Gigantes, foto anónima.

Murió en 1991 y tres años después fue elevado al Salón de la Fama.

fuente: sociedad para la investigación del béisbol americano.

 

Escrito por: Richard Torres sigueme en twitter: @richardefx

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Richard Torres
Técnico de Audio, operador de consolas digitales, emprendedor digital, divido tiempo colaborando @ConLasBasesFull analizando y pronosticando juegos de beisbol

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