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Pelotero más pequeño que Altuve brilló con Royals

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En la actualidad José Altuve es considerado el pelotero más pequeño que juega en la MLB, sin embargo, hace 4 décadas uno más pequeño que Altuve brilló con Royals.

Efectivamente José Altuve, camarero de los Astros de Houston, con una estatura de 1,68 metros (5’6”), es el jugador de menor estatura en las Mayores, pero Freddie Patek con 1,65 metros (5’5”) tuvo una destacada actuación con los Royals de Kansas City entre 1971 a 1979.

Durante su permanencia en la Gran Carpa que inició el 3 de junio de 1968 tenía la curiosa distinción de ser el jugador más pequeño del Big Show.

«¿Cómo se siente ser el jugador más pequeño de las mayores?», le preguntó un reportero de Houston a Fred Patek en 1968. «Mucho mejor que ser el jugador más alto de las menores», respondió el campocorto novato para ese momento.

Freddie Patek sus inicios en las Mayores

Frederick Joseph Patek, apodado “The Cricket”, fue un campocorto seleccionado por los Pittsburgh Pirates en la ronda 22 del Draft de 1965 (la selección 434 general) con quienes ascendió a las Grandes Ligas.

Con los filibusteros permaneció 3 temporadas (1968-70) sin poder oportunidad de establecerse como paracorto regular con el equipo.

El 2 de diciembre de 1970 fue transferido a los Royals de Kansas City donde desarrollaría la mejor etapa de su carrera en las mayores.

Formó parte de la primera generación ganadora de los Royals

Patek formó parte de los Royals desde la temporada de 1971 cuando el equipo se aprestaba a empezar la tercera temporada desde su fundación.

A partir de 1976, los Reales encadenaron 3 temporadas consecutivas ganando la división oeste de la liga americana y Freddie Patek tuvo un papel protagónico en el éxito de su club.

Participó en 436 encuentros en los cuales tomó 1369 turnos al bate, conectó 343 hits para fijar un average de .251, conectó 68 dobletes y se robó 142 bases en 181 intentos.

En la postemporada a pesar que los Royals fueron derrotados en los playoffs de 1976 a 1978, Freddie Patek brilló en los 2 primeros enfrentamientos.

Participó em 10 encuentros conectando 14 hits en 36 turnos alcanzando un alto promedio al bate de .389 empujando 9 carreras y pisando el home en 6 oportunidades. En el playoff de 1978 no le fue bien (13-1 AVE .077).

Extendió su carrera con los Royals hasta la temporada de 1979 para luego probar la agencia libre firmando con los California Angels con quienes jugo por dos temporadas hasta que la organización californiana lo dejó libre el 5 de abril de 1982.

Estadísticas notorias en la carrera de Freddie Patek

En su paso por las Grandes Ligas, que se extendió por 14 temporadas, fijó interesantes registros ofensivos y a la defensa. Se robó 385 bases en su carrera siendo el líder en la categoría en 1977 con 53 escamoteadas cuando pertenecía a la plantilla de los Royals.

 Freddie Patek esta en la lista de los jugadores mas pequeños de la historia de la MLB

 Freddie Patek robó 385 en su carrera en MLB– Foto de Focus on Sport/Getty Images

En 1971 cuando era parte de los Pirates encabezó el departamento de triples al conectar 11 batazos de 3 bases,

A la defensa Freddie Patek lideró las estadísticas para un campocorto en asistencia (510 en 1972), Total Zone Runs (18 en 1972), Range Factor/Game (5,44 en 1972 y 5,52 en 1973) y dobleplays en las temporadas de 1971,72,73 y 74 al participar en 107, 113, 116 y 108 doble matanzas.

Freddie Patek está en la lista de los jugadores más pequeños de la historia de la MLB

Sin contar el caso de Eddie Gaedel de solo 109 centímetros (3’7”) que fue un truco publicitario ejecutado por Bill Veeck en 1951, los siguientes son los 10 jugadores más pequeños que han jugado en las Mayores.

Bob Emmerich 5’3″ (160cm)

Jess Cortazzo 5’3″ (160cm)

Stubby Magner 5’3″ (160cm)

Pompeyo Davalillo 5’3″ (160cm)

Lee Viau 5’4″(163cm)

Dinty Gearin 5’4″(163cm)

Willie Keeler 5’4″(163cm)

Walter James Vincent “Rabbit”Maranville  5’5″ (165cm)

Gene Krapp 5’5″ (165cm)

Freddie Patek 5’5″ (165cm)

En la actualidad José Altuve y Tony Kemp ambos con 5’6″ de altura son los jugadores más pequeños activos.

 Marcus Stroman y Terrance Gore con 5’7″ y Leury García, Cedric Mullins y Ozzie Albies con una estatura de 5’8″ también destacan entre los peloteros mas diminutos en las Mayores que permaneces activos.

Artículo escrito por Carlos Parra Machado

Beat Writer de: @Royals y @losreales

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About Author

Nací el 7 de septiembre de 1964 en Maracaibo, Venezuela, Provengo del único país en Suramérica que no tiene al fútbol como el deporte principal, que por el contrario nos apasionamos por el deporte del guante, bate y pelota Conocí el béisbol de manos de mi padre, por el que compartía la afición por el juego más no su afición por los Yankees. Con él fui a ver mis primeros partidos del equipo local las Águilas del Zulia. Nunca olvidare el verdor que me impactó cuando vi el terreno por primera vez. Como no fue bueno jugando, opté por el estudio se gradué de abogado y trabajo en Recursos Humanos. Tengo claro el día que escogí el equipo a seguir en las Grandes Ligas, el 14 de octubre de 1976, cuando a un simpático equipo del medio oeste americano: Kansas City Royals, los dejaban en el terreno del último juego del campeonato de la Liga Americana por los desde allí, odiados Yankees. En consecuencia, he seguido a los Royals desde los 12 años y estoy mayor para arrepentirme. Me gusta escribir sobre las historias, estadísticas y hechos del baseball que me gustaría ver en otros artículos.

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