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Los cubanos que han sido managers en las Grandes Ligas

Entre los dirigentes que han conducido equipos de Grandes Ligas, 18 nacieron en Latinoamérica, siendo los cubanos la representación más elevada con 7 managers proveniente de la isla.

De seguidas repasaremos hechos de los dirigentes cubanos.

Mike González, el pionero

Corría la temporada de 1938 cuando para el 11 de septiembre los St. Louis Cardinals languidecían en el sexto puesto de la Liga Nacional con un récord de 63 ganados y 72 perdidos.

Branch Rickey, el gerente general de los Cardenales, decide remover al manager Frankie Frisch y designar como manager interino a Miguel  «Mike» González para los 16 juegos restantes de la temporada.

Mike González nació en La Habana, Cuba el 24 de septiembre de 1890, jugo en la Gran Carpa como catcher e inicialista por 17 temporadas, 8 de ellas con los Cardenales.

 

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Miguel «Mike» González el primer manager cubano y latinoamericano en Grandes Ligas – Foto (Sporting News Collection Hologram/MEARS

Se había retirado como jugador activo precisamente con los Cardenales en 1932 y desde 1934 apoyaba el cuerpo de entrenadores en el equipo grande de la organización.

Mike González ganó su primer encuentro como estratega el 14 de septiembre de 1938, ante los Philadelphia Phillies con pizarra de 12×9.

Culminaría su desempeño en esa temporada con 8 ganados, 8 perdidos y un partido empatado.

En 1939, el norteamericano Ray Blades es designado manager de los Cardenales y González regresó a sus funciones de coach.

González nuevamente tomó el rol como manager a partir del 7 junio de 1940. Asumió brevemente las riendas del equipo después que Blades fuera despedido y antes que Billy Southworth lo sucediera.

En esa segunda pasantía como timonel que se extendió por 6 partidos compiló marca de un ganado y cinco perdidos.

El récord final de González como manager de Grandes Ligas fue de 9 triunfos y 13 derrotas.

Preston Gómez, manager desde el primer día de la temporada

Pedro Gómez Martínez, nació en Central Preston en provincia de Holguín, Cuba.

El joven de 21 años, llamado Preston, en alusión a su lugar de nacimiento, tuvo una breve participación en las Mayores con los Senadores Washington en 1944.

En agosto de 1968 el vicepresidente ejecutivo de los Dodgers, Buzzie Bavasi, se convirtió en presidente y copropietario del nuevo equipo los San Diego Padres.

Entre una de sus primeras decisiones fue nombrar a Preston Gómez, quien había sido parte de los coach de los Dodgers desde 1965, como el primer manager de la divisa del sur de California.

 

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Preston Gómez fue el primer manager de los Padres de San Diego – Foto AP

Su bautizo como manager de Grandes Ligas fue el 8 de abril de 1969 ante los Houston Astros, dicho juego se saldó con victoria de los religiosos 2×1.

A pesar de esa primera satisfacción, la etapa en San Diego como timonel de un equipo de expansión, vino acompañado de muchas derrotas.

En las 4 zafras en las que dirigió el equipo acumuló un récord de 180 victorias y 316 descalabros.

Fue despedido el 27 de abril de 1972 cuando presentaba el equipo un desempeño de 4 triunfos y 7 caídas, siendo sustituido por Don Zimmer.

Su pasantía con los Astros de Houston

En 1974 con 51 años, es designado como el manager de los Astros de Houston en sustitución del veterano Leo Durocher.

Con los siderales en su primera campaña dejó marca de 81-81, finalizando cuatro en la división Oeste de la Liga Nacional.

En 1975, permaneció al frente de los controles del equipo texano hasta el 18 de agosto cuando fue sustituido por Bill Virdon, al presentar el equipo una deficiente foja de 47 triunfos y 80 derrotas. ocupando el sótano de la división.

Fue manager de los Cachorros de Chicago

La última responsabilidad como estratega del segundo cubano en las Mayores, fue con el equipo del norte de la ciudad de Chicago.

En 1980, fue designado como el mandamás de un equipo que en la temporada previa había finalizado quinto en la División Este del viejo circuito.

Bastante mal le fue a Gómez con los oseznos, únicamente se mantuvo 90 partidos en los cuales su club solo ganó 38 encuentros.

Fue despedido el 22 de julio, siendo sustituido por Joey Amalfitano, dando así por concluida su experiencia como manager

Durante los 7 años como timonel en los que dirigió a 3 equipos, tuvo un récord final de 346-529 para un porcentaje de ganado del 39,5%.

Marty Martínez, manager por un juego

El 23 de agosto de 1941 nació en La Habana, Cuba, Orlando «Marty» Martínez Oliva, quien jugó en las Grandes Ligas por 7 campañas.

Luego fue coach y cazatalentos conocido por descubrir a Edgar Martínez y firmarlo con los Marineros de Seattle en 1982 y a Omar Vizquel en 1984.

A partir de ese año fue designado coach de primera base de los Marineros cuyo manager era Del Crandall.

Se mantuvo como coach cuando Chuck Cottier sustituyó a Crandall el 1 de septiembre de 1984. Para la temporada de 1986, Cottier permanecía como timonel y Martínez en el staff de coach.

Cuando el equipo tenía una marca de 9-19, el gerente general de los Seattle Mariners Dick Balderson, despide a Chuck Cottier para ser reemplazado por Dick Williams.

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Marty Martínez, fue manager en un solo un juego

Mientras Williams estaba en tránsito, Marty Martínez fue nombrado manager interino para el juego del 8 de mayo, que los Marineros perdieron ante los Medias Rojas de Boston, 4-2 en el Kingdome de Seattle.

Al llegar Dick Williams, Martínez regresó a sus labores como coach de primera base.

Cookie Rojas dirigió a los Angelinos y Marlins

El camarero y jardinero Octavio “Cookie” Rojas, nació en La Habana el 6 de marzo de 1939.

Permaneció en la Gran Carpa 16 temporadas, debutando con los Rojos de Cincinnati el 10 de abril de 1962 y culminando su carrera el 1ro de octubre de 1977 con los Reales de Kansas City.

Su experiencia como manager se limitó a la temporada de 1988, cuando los Angelinos de California lo convirtieron en el cuarto manager cubano en la historia de la MLB.

Su primer juego al frente del banquillo fue el 4 de abril, cuando los celestiales cayeron 8×5 frente a los Medias Blancas de Chicago.

 

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En 1988 Cookie Rojas fue manager de los Angelinos – Foto de Angels Baseball LP/Getty Images

Rojas no concluyó la temporada al frente del equipo, fue despedido el 22 de septiembre cuando el club tenia récord de 75-79 y sustituido por el coach de bateo Moose Stubing.

En 1993, Rojas era el coach de tercera base del recién fundado equipo Florida Marlins cuyo manager era Rene Lachemann.

El sábado 6 de julio de 1996 Lachemann es despedido y John Boles es designado timonel.

Boles se incorporó al equipo el 11 de julio luego de la pausa del juego de estrellas.

Como hubo un juego pautado para el domingo 7 de julio Cookie Rojas fue el encargado de dirigirlo.

En el citado partido jugado en el Veterans Stadium la casa de los Philadelphia Phillies, los peces ganaron 7×4.

Rojas culminó su gestion como manager con 76 ganados y 79 pedidos.

Tony Pérez no tuvo tiempo de demostrar su talento como dirigente

El gran Tony Pérez, miembro de la gran maquinaria roja, fue el quinto manager cubano en Grandes Ligas.

Atanasio Pérez nació en Camagüey, Cuba, el 14 de mayo de 1942, tuvo una brillante carrera de 23 temporadas que lo llevaron al Salón de la Fama en 2000.

Previamente, en 1993, Tony Pérez fue designado manager de los Cincinnati Reds, quienes hasta 1992 habían sido dirigidos por Lou Piniella.

Su primer juego como estratega se tradujo en victoria ante los Expos de Montreal 2×1, en el Riverfront Stadium en Cincinnati.

Luego de 44 juegos la pasantía como dirigente de los escarlatas finalizó el 23 de mayo con los Rojos ubicados en el 5 puesto de la División Oeste a 9,5 juegos de la punta ocupada por los San Francisco Giants.

Pérez, que para el momento de su despido tenia marca de 20-24, fue sustituido por Davey Johnson.

Nueva oportunidad con los Marlins

Tony Pérez recibió una nueva oportunidad para dirigir en las Mayores en 2001 con los Florida Marlins.

A partir del 28 de mayo, sustituyó en la dirección del conjunto de Miami a John Boles permaneciendo como estratega hasta la culminación de la temporada.

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Tony Perez fue manager de los Marlins en 2001 – Foto: Eliot Schechter /Allsport

Con los Marlins ganó 54 juegos y fue derrotado en 60 ocasiones.

Para la campaña de 2002 hubo cambio en la gerencia general del club, Larry Beinfest sustituyó a David Dombrowski y no renovó a Tony Pérez como manager, reemplazándolo por Jeff Torborg.

No hubo más oportunidades de dirección para Pérez, quien terminó con marca de 74-84 en 158 juegos que dirigió en las Mayores.

Carlos Tosca, el manager que no jugó como profesional

Nacido en Pinar del Rio, Cuba el 29 de septiembre de 1953, Carlos Tosca es un caso muy curioso ante el hecho que nunca llegó a jugar béisbol profesional.

A pesar de ello, Tosca se desarrolló como entrenador en las granjas de los Yankees de Nueva York, los Reales de Kansas City, los Marlins de Florida y los Bravos de Atlanta durante 17 temporadas entre 1980 y 2001.

En 2002 es contratado como coach de tercera base para los Toronto Blue Jays, lo que significó su segunda experiencia a nivel de Grandes Ligas.

Previamente, entre 1998 y 2000, fue el coach de banca con los Diamondbacks con Buck Showalter.

Toma las riendas de los Azulejos

El 3 de junio de 2002, asume la dirección del equipo canadiense en sustitución de Buck Martínez.

Su estreno como dirigente fue una victoria 6×1 ante Tampa Bay Devil Rays.

Permanece el resto de la campaña al frente del equipo, acumulando marca de 58 ganados y 51 perdidos en 109 desafíos.

 

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Carlos Tosca manager con Blue Jays – Foto Jeff Gross/Getty Images

Carlos Tosca se mantuvo al frente de la dirección del club hasta que es despedido el 8 de agosto de 2004, cuando los Azulejos tenían record de 47-64 relegados al sótano de su división.

Fue remplazado por el norteamericano John Gibbons, quien completó los 50 juegos restantes de la temporada.

Por el momento Tosca no ha tenido una nueva oportunidad de dirigir en las Mayores.

Su marca en 382 juegos como manager es equilibrada: ha ganado 191 encuentros y perdido la misma cantidad de juegos.

El más reciente manager cubano: Fredi González

Fredi Jesús González nació en Holguín, Cuba, el 28 de enero de 1964, fue firmado por los Yankees en 1982, pasó seis años como receptor en las sucursales de Ligas Menores de los Bombarderos, aunque nunca avanzó por encima del nivel de AA.

Luego de esa experiencia optó por incursionar como técnico.

Le tomó 25 años lograr el objetivo de estar en las Grandes Ligas cuando es nombrado manager de los Florida Marlins para la temporada de 2007.

González se convertiría así en el séptimo manager cubano en MLB, sustituyendo en el cargo a Joe Girardi.

Su primer encuentro al frente de las estrategias del equipo del sur de la Florida, fue el 2 de abril en Washington cuando vencen a los Nacionales 9×2.

Se mantuvo como piloto de los Marlins casi por cuatro temporadas, hasta que el 22 de junio de 2010, es sustituido por el puertorriqueño Edwin Rodríguez.

Con los peces, González coleccionó 276 triunfos y 279 derrotas.

En Atlanta le tocó reemplazar a un grande

En 2010, Bobby Cox se retira de la jefatura de los Atlanta Braves luego de 21 años seguidos (25 en total) al frente de los aborígenes.

Fredi González tuvo la enorme responsabilidad a partir de la temporada de 2011 de remplazar al manager más ganador de la franquicia.

En su estadía con la tropa de Atlanta, que se extendió hasta 2016, el piloto logró 434 triunfos, cayendo en 413 oportunidades.

Logró avanzar a postemporada en 2 campañas: En 2012 via Wild Card y 2013 al quedar primero en la Division Este de la Liga Nacional.

Fue despedido el 16 de mayo de 2016 y sustituido por Brian Snitker cuando el equipo tenia marca de 9-28.

Fredi González, en los 10 torneos en los cuales ha tomado parte como timonel, conserva una marca de 710 triunfos y 692 derrotas, ambas cifras son las más altas entre los 7 manager nacidos en Cuba.

Estos son los datos resaltantes de cubanos que han dirigido en las Mayores, esperemos poder ser testigos en un futuro próximo del octavo manager en MLB proveniente de Cuba.

Foto principal: Winslow Townson /Getty Images

Escrito por: Carlos Parra Machado

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About Author

Nací el 7 de septiembre de 1964 en Maracaibo, Venezuela, Provengo del único país en Suramérica que no tiene al fútbol como el deporte principal, que por el contrario nos apasionamos por el deporte del guante, bate y pelota Conocí el béisbol de manos de mi padre, por el que compartía la afición por el juego más no su afición por los Yankees. Con él fui a ver mis primeros partidos del equipo local las Águilas del Zulia. Nunca olvidare el verdor que me impactó cuando vi el terreno por primera vez. Como no fue bueno jugando, opté por el estudio se gradué de abogado y trabajo en Recursos Humanos. Tengo claro el día que escogí el equipo a seguir en las Grandes Ligas, el 14 de octubre de 1976, cuando a un simpático equipo del medio oeste americano: Kansas City Royals, los dejaban en el terreno del último juego del campeonato de la Liga Americana por los desde allí, odiados Yankees. En consecuencia, he seguido a los Royals desde los 12 años y estoy mayor para arrepentirme. Me gusta escribir sobre las historias, estadísticas y hechos del baseball que me gustaría ver en otros artículos.

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