El mejor zurdo
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Los 10 mejores lanzadores zurdos de la historia

Desde tiempos inmemoriales hasta nuestros días, los zurdos  en clara minoría han sido la especie humana más desfavorecida en todos los ámbitos que se pueda pensar. En la edad media ostentar ese perfil era sentencia de muerte, debido a que los inquisidores los calificaron como demoníacos.

En la historia de la humanidad han existido grandes personajes zurdos como Aristóteles ,Miguel Ángel, Da Vinci, Napoleón, Winston Churchill, Gandhi, Julio César, Carlomagno, Alejandro Magno, Nietzsche, Bill Gates, Isaac Newton, Benjamín Franklin, Nikola Tesla, Mozart, Beethoven ,Juana de Arco por mencionar algunos.

En el mejor béisbol del mundo los zurdos han tenido una gran influencia, son altamente cotizados.

A continuación un ranking de los 10 mejores pícheres en la historia de Grandes Ligas que ha emitido sus disparos con el brazo izquierdo. No hay orden jerárquico. Todos cuentan con una placa en la vitrina de los inmortales de Cooperstown, excepto uno que esta activo y cuando se retire tendrá su lugar en el Salón de la Fama.

Carl Hubbell

No fue Madison Bumgarner el mejor pícher zurdo de la historia de los Gigantes, arriba de él se encuentra un mito llamado Carl Hubbell , quien tuvo cinco temporadas consecutivas de 20 victorias con los californianos cuando pernoctaban en la ciudad de Nueva York (1933-1937) .

Hubbell fue pieza clave para que los Gigantes coleccionarán tres títulos de la Liga Nacional y la Serie Mundial de 1933. En ese Clásico de Octubre compiló dos victorias, lanzando un juego completo en  el triunfo 2-1 en 11 innings del cuarto encuentro.

Las rachas

Ganó 24 partidos consecutivos entre 1936 (16) y 1937 (8). Esa marca es la mayor racha de triunfos en la historia de las Grandes Ligas. Fue nombrado dos veces M.V.P del viejo circuito (1933, 1936). Fue el primer pelotero en ganar de manera unánime Premio del Jugador Más Valioso  (1936).

Lideró la Liga Nacional en victorias 3 oportunidades en 1933 (23), 1936 (26) y 1937 (22). Fue el mejor en efectividad tres veces en 1933 con 1.66, 1934 con 2.30 y 1936 con 2.31.

Encabezó el circuito  en episodios lanzados en 1933 con 308 entradas. Comandó la liga en ponches en 1937 con 159 y también fue el mejor con 5.23 en promedio de ponches por cada nueve inings lanzados.

Obtuvo el liderato en blanqueados en 1933 con 10. Encabezó la liga en salvamentos en 1934 (ocho, retroactivamente acreditados).

Compiló una racha de 46   1/3 entradas sin permitir anotaciones y cuatro blanqueadas en 1933. Él lanzó un no-hitter contra los Piratas  de Pittsburgh (11-0, 8 de mayo de 1929). Esbozó una blanqueada de 18 entradas contra los Cardenales de San Luis (1-0, 2 de julio de 1933).

Su mejor disparo

El lanzamiento principal de Hubell fue el screwball, un disparo que le permitió una faena legendaria en el Juego de Estrellas de 1934, cuando ponchó en fila a cinco futuros miembros del Salón de la Fama: Babe Ruth , Lou Gehrig , Jimmie Foxx , Al Simmons y Joe Cronin .

El Yanqui Clipper Joe DiMaggio llamó a Hubbell el lanzador más difícil que enfrentó. Con el permiso de don Juan Marichal . Sin dudas Christy Mathewson y Carl Hubbell son los dos mejores pícheres en la historia de los Gigantes.

De por vida en seis juegos de Serie Mundial generó un balance de 4-2 con 32 ponches y un muy bajo promedio de carreras limpias de 1.79.

Carl Hubbell finalizó su carrera con un récord de 253-154, 1,677 ponches, 260 juegos completos, 2.98 promedio de carreras limpias, 36 blanqueadas en un recorrido de  3,590 entradas lanzadas. En 16 temporadas sumó un WAR de 68.2 y participó en 9 juegos de Estrellas. Ingresó a Cooperstown en 1947 con un porcentaje de 86.96

 

Warren Spahn

Para muchos expertos un señor llamado Warren Spahn es el mejor lanzador de la historia. En este ranking de los diez mejores zurdos es sin duda el que plasmó la carrera más consistente. Ganó 20 partidos o más en 13 temporadas, incluyendo un récord de 23-7 con 22 juegos completos cuando tenía 42 años de edad.

La súper estrella de los Bravos conquistó el Premio Cy Young en 1957. Fue segundo en tres ocasiones. Todo eso durante el período que se otorgó un galardón para ambas ligas. Fue elegido al Salón de la Fama en 1973, con el 83% del total de votos (su elegibilidad se retrasó, según las reglas de la época, por dos años de juego insignificante de la liga menor).

El zurdo más ganador

Warren Spahn ganó 363 juegos. Es el serpentinero zurdo con más triunfos y el sexto lanzador más ganador de todos los tiempos. En ese segmento solo detrás de Cy Young (511), Walter Johnson (417), Grover Cleveland Alexander (373), Christy Mathewson  (373) y Pud Galvin (364).  Nadie posterior a 1920 ganó más partidos que él. De  por vida reunió un 3.09 de efectividad con 2583 ponches, 382 juegos completos, 63 blanqueadas y 100.1 de WAR.

Warren Spahn lideró el viejo circuito en victorias ocho veces (1949–50, 1953, 1957–61, cada temporada con más de 20 triunfos) y ganó al menos 20 juegos cinco veces más (1947, 1951, 1954, 1956, 1963). De 1947 a 1963 esbozó 16 a más partidos completos en cada una de esos cursos.

Dos sin hits ni carreras

Spahn también logró la hazaña de tirar dos juegos sin hits (en 1960 y 1961, a las edades de 39 y 40), ganó 3  títulos de efectividad (1947, 1953 y 1961) y cuatro coronas de ponches (1949–52).

Apareció en 17 Juegos de Estrellas, la mayor cantidad para un carabinero del siglo XX. Ganó el Premio al Jugador del Mes de la Liga Nacional en agosto de 1960 (6-0, 2.30 de efectividad y 32 poches) y agosto de 1961 (6-0, 1.00 porcentaje de carreras limpias permitidas y 26 eliminados por la vía de los tres strikes).

En el momento de su retiro en 1965, poseía el récord de Grandes Ligas de más ponches de por vida para de un tirador zurdo

Ausente en tres temporadas

No jugó de 1943 a 1945 por prestar el servicio militar.  Con respecto a su ausencia a esos tres años Spahn se refirió así “La gente dice que mi ausencia en las Grandes Ligas puede haberme costado la oportunidad de ganar 400 juegos. Pero no sé sobre eso. Maduré mucho en tres años, y creo que estaba mejor equipado para manejar a los bateadores de Grandes Ligas a los 25 años que a los 22. Además, lancé hasta los 44. Tal vez no hubiera podido hacerlo de otra manera”.

El Premio Warren Spahn , otorgado anualmente al mejor pícher zurdo de la Gran Carpa, recibe su nombre en su honor.

Es seguro que Juan Marichal debe de contar cuenta con gran orgullo que le ganó un duelo de más de 10 inings  al monstruo del montículo, el nativo de Buffalo, Nueva York ,Warren Spahn.

 

Sandy Koufax

La carrera del mítico zurdo de los Dodgers alcanzó su punto máximo entre 1961 a 1966, antes de que la artritis en su codo izquierdo terminó prematuramente  con su carrera a los 30 años. Fue un All-Star durante seis temporadas y fue el jugador  Más  Valioso de la Liga Nacional en 1963 .

Si una persona afirma que Sandy Koufax es el mejor pícher zurdo de todos los tiempos y quizás el mejor serpentinero de la historia, no es descabellado que piense así, porque existen suficientes argumentos que respalden esa aseveración.

Míster unánime y triple corona

Ganó tres premios Cy Young en 1963, 1965 y 1966, por votos unánimes, convirtiéndolo en el primer tres veces ganador del galardón en la historia del béisbol y el único en ganarlo en tres ocasiones cuando se otorgó un premio general para todas las Grandes Ligas en lugar de un premio por cada liga.

Koufax también ganó la Triple Corona de la Liga Nacional en esos mismos tres años .

El primero

Sandy Koufax fue el primer lanzador de Grandes Ligas en lanzar cuatro juegos sin hits y el octavo lanzador en compilar un partido perfecto en la historia de MLB. A pesar de su carrera relativamente corta, los 2.396 ponches del zurdo ocuparon el séptimo lugar de todos los tiempos al momento de  su retiro, en esa época solo quedaba Warren Spahn (2.583) entre los zurdos.

Sandy  Koufax junto a Trevor Hoffman , Randy Johnson , Pedro Martínez y Nolan Ryan son los únicos cinco lanzadores elegidos para el Salón de la Fama que tuvieron más ponches que episodios lanzadas.

Cifras finales

En su carrera de 12 temporadas, el zurdo tuvo un récord de 165-87 con una efectividad de 2.76, 2.396 ponches, 137 juegos completos y 40 blanqueadas, ganó por lo menos 25 juegos tres veces. También en tres oportunidades pasó la barrera de los 300 ponches, incluyendo 382 ponches en 1965.

Fue el primer lanzador en promediar menos de siete hits permitidos por nueve entradas lanzadas en su carrera (6,79) y ponchar más de nueve bateadores (9,28) por nueve entradas lanzadas en su carrera. Aunó cinco lideratos de efectividad y coleccionó un 48.9 de WAR en 12 campañas.

Manera de lanzar

A lo largo de su carrera, Koufax se basó principalmente en dos lanzamientos.  Su bola rápida de cuatro costuras, que les produjo a los bateadores la impresión de levantarse a medida que se acercaba a ellos. No solo parecía moverse muy tarde sino que también podía desplazarse dos o tres veces distintas.

Su bola curva caía verticalmente de 12 a 24 pulgadas debido a la acción de su brazo. El escritor  Rob Neyer lo llamó a ese disparo de as de los californianos como la mejor curva de todos los tiempos. También ocasionalmente emitió  un cambio  de velocidad y una forkball

Sandy Koufax se convirtió en el segundo lanzador en la historia del béisbol en coleccionar  dos juegos con 18 o más ponches, y el primero en tener ocho partidos con 15 o más evaporizados por el camino de los tres strikes.

Impresionante

En sus últimas diez temporadas, de 1957 a 1966, los artilleros le batearon apenas un microscópico  .203 , con un .271 en  porcentaje de embase y un promedio de .315 slugging . Tuvo 0.95 de efectividad en cuatro Series Mundiales. El adjetivo de asombroso le quedaría corto. Entro a la Salón de la Fama a la edad de 36 años, es el joven en la historia en ingresar a Cooperstown. Su porcentaje fue de 86.87 en 1972 .

Decía  Willie Mays “yo sabía que lanzamiento me haría, pero aun así no podía batear”.

 

Randy Johnson

 Randy Johnson es quizás el lanzador más imponente en los anales de MLB, no solo por su porte y aspecto, que daba miedo solo con verlo. Con sus 303 victorias ocupa el quinto lugar en la historia entre los zurdos, mientras tanto que gracias a sus 4.875 ponches se coloca como en el segundo lugar de todos los tiempos sólo detrás de Nolan Ryan.

Ganó el Premio Cy Young cinco veces, superado sólo por los siete de Roger Clemens. En 1999, se unió a Pedro Martínez y Gaylord Perry en ser los únicos en ese momento en lograr la proeza de ganar el galardón tanto en la Liga Americana como en la Nacional (una hazaña realizada desde entonces por Clemens, Roy Halladay y Max Scherzer ).

El zurdo que comenzó su carrera con los extintos Expos de Montreal es uno de cinco lanzadores en tirar no-hitters en ambas ligas.  El 18 de mayo de 2004, a la edad de 40 años, Johnson se convirtió en el lanzador más viejo en la historia de MLB en lanzar un juego perfecto.

También es uno de los siete serpentineros que ha hilvanado  un juego perfecto y un sin hits durante su carrera.

Le ganó a todos los equipos

El otrora as de los Marineros es uno de los 18 lanzadores en la historia en registrar  tan siquiera una victoria contra las 30 franquicias de MLB . El 8 de mayo de 2001, Johnson logró la hazaña de ponchar a 20 bateadores en un juego, haciéndolo contra los Rojos de Cincinnati

Big Unit con Greg Maddux son los únicos pícheres en ganar el premio Cy Young cuatro veces consecutivas, lo hizo de 1999 a 2002.

Durante su carrera plasmó una  efectividad de 3.29 con 100 juegos completos, 37 blanqueadas, 3 veces ganó más de 20 juegos. En seis oportunidades pasó la barrera de los 300 ponches en una temporada.

Triple Corona

También entre sus logros personales destaca la triple corona en el año 2002. Fue cuatro veces líder de efectividad en las campañas 1995, 1999, 2001, 2002, primero en ponches nueve veces, de 1992 a 1995 en la Liga Americana, de 1999 a 2002 y en el 2004 en la Liga Nacional, estuvo en 10 Juegos de Estrellas , lanzó un no hitter en 1990 y en el año 2004 un juego perfecto ante los Bravos de Atlanta.

Durante el mejor momento de su carrera su bola rápida fue registrada regularmente en las 100 millas por hora, lo que es igual a 166 kph y en algunas ocasiones llegó a alcanzar las 105 millas, aunque su mejor lanzamiento era el Slider que rompía hacia abajo y afuera de los bateadores zurdos, pues la efectividad del lanzamiento residía en los factores de velocidad, la cual era entre 90 y 94 millas por hora, también se le suma el rompimiento tardío del mismo.

Después de luchar al principio de su carrera con dolores de crecimiento (al haber ganado solo 64 juegos antes de cumplir 30 años). Después de cumplir las tres décadas de edad es que se convirtió en una súper estrella

Pesadilla para los Yanquis y héroe de Arizona

Randy Johnson y  Curt Schilling llevaron a los Diamondbacks de Arizona a su primera aparición de Serie Mundial en el año 2001 contra los Yanquis de Nueva York . Salieron por la puerta de la victoria en uno de los mejores Clásicos de Octubre que se recuerden.  El zurdo y el derecho compartieron el Premio al Jugador Más Valioso del Clásico de Otoño, el Premio Babe Ruth y fueron nombrados por la revista Sports Illustrated como ” Deportistas del Año “.

El rendimiento de Johnson en la Serie Mundial del 2001 fue superlativo, ponchando a 11 bateadores con una blanqueada de 3 hits en el juego 2 de la disputa por el trofeo del comisionado. Más adelante lanzó siete entradas para la victoria en el sexto compromiso y al día siguiente fungió como relevista ganando en el séptimo y decisivo encuentro.

De las once victorias de Arizona en la postemporada del 2001, cinco fueron para el Biig Unit . Para muchos Randy Johnson es el mejor zurdo de toda la historia en particular para el prestigioso analista nicaragüense  René Pineda.

Otros logros

El porcentaje de victorias de Johnson de .646 ocupa el sexto lugar entre los zurdos con al menos 200 decisiones; entre los tiradores izquierdos se sitúa en el octavo puesto en juegos iniciados (603) y noveno en entradas lanzadas ( 4,135 1 / 3  ).

Las clasificaciones de élite de la carrera de Johnson también incluyen: primero en ponches por cada nueve entradas lanzadas (10.67), tercero en pelotazos(188) y décimo en la menor cantidad de hits permitidos por cada nueve entradas lanzadas (7.24).

El héroe de la Serie Mundial del 2001 fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol en 2015 en su primer año de elegibilidad con un porcentaje de 97.27  y es el primer integrante de Cooperstown en ser representado con el uniforme de los Diamondbacks en su placa.   Su WAR fue de 101.1

 

Steve Carlton

Estamos en el año 2020 y los Cardenales de San Luis siguen llorando en el muro de los lamentos por haber cambiado a Steve Carlton después de la temporada de 1971 cuando ganó 20 juegos.

Apodado “Lefty”, Carlton es el segundo lanzador zurdo de todos los tiempos en ponches propinados y el cuarto en general . Es el segundo con más victorias de por vida entre los tiradores que emiten sus disparos con la mano izquierda y onceavo de todos los tiempos.

Su huella

Fue el primer lanzador en ganar cuatro premios Cy Young en Grandes Ligas. Tuvo el récord de ponches de por vida entre 1982 y 1984, antes de que su contemporáneo Nolan Ryan lo superará.

Una de sus marcas más excepcionales fue ganar cerca de la mitad (46%) de los juegos de su equipo durante una temporada, cuando ganó 27 partidos para los Filis (59-97) ocupantes de la última plaza del curso de 1972.

El último dinosaurio

Se mantiene como el último carabinero de la Liga Nacional en ganar 25 o más partidos en una temporada, así como, el más reciente en lanzar 300 innings o más en una temporada. Además, posee el récord de por vida en balks cometidos con 90 y el de corredores sorprendidos en base con 144.

En su impresionante hoja de vida podemos encontrar 10 apariciones en Juegos de Estrellas,  una triple corona de picheo en 1972, 5 lideratos de ponches, 4 veces máximo ganador del viejo circuito, 254 juegos completos,55 blanqueadas, 6 veces ganó al menos 20 encuentros.

Más éxitos

Carlton continuó disfrutando de muchos años de éxito con los Filis, ganando el Premio Cy Young en 1972 , 1977 , 1980 y 1982  e impulsándolos  a la mejor serie de apariciones de postemporada en la historia del club.

Su Premio Cy Young en 1972 fue por votación unánime, y terminó quinto en la votación para el MVP de la Liga Nacional. Gradualmente, los Filis mejoraron su equipo y ganaron la División Este de la Liga Nacional tres veces consecutivas de 1976 a 1978.

Siempre motor de los Filis

En 1980, Carlton ayudó a los Filis a ganar la Serie Mundial de ese año, su primer título. Se llevó el triunfo en el juego final de la serie y tuvo marca de 2-0 con efectividad de 2.40 con 17 ponches en 15 entradas en sus dos aperturas contra los Reales de Kansas City .

Carlton ganó un Guante de Oro por su fildeo en 1981 . El 13 de septiembre de 1982, por cuarta vez en su carrera, Carlton conectó un jonrón y lanzó un juego completo en el mismo compromiso. Es el único lanzador que lo ha hecho en tres décadas diferentes

Brillando en la derrota

Carlton ayudó a los Filis a otro banderín en 1983 , terminando 15-16 con una efectividad de 3.11 en 37 aperturas. Sin embargo, perdieron contra los Orioles de Baltimore en la Serie Mundial. Tuvo marca de 2-0 con una efectividad de 0.66 contra los Dodgers de Los Ángeles en la disputa por el banderín de liga, permitiendo 1 carrera en 13 entradas con 13 ponches.

En la Serie Mundial de 1983, Carlton se enfrentó a Jim Palmer en el Juego 3, donde cedió 2 carreras limpias en 6.2 entradas de una derrota por 3–2. Los Filis perdieron la serie en cinco juegos.

El 23 de septiembre de 1983, en un juego contra su antiguo equipo, los Cardenales de San Luis, Carlton ganó el partido 300 de su carrera, convirtiéndose en el 16º lanzador en lograr esa hazaña.

Compite con Nolan Ryan y Gaylord Perry por el récord de ponches de todos los tiempos

Durante un período de tres años entre 1982 y 1984 , Carlton estuvo involucrado en un interesante duelo de lanzadores con Nolan Ryan y Gaylord Perry , en el que a menudo intercambiaban lugares en la parte superior de la lista de ponches de todos los tiempos.

Al comienzo de la temporada de 1983, la marca de 55 años en poder de Walter Johnson era de 3,508 ponches, pero habían tres pícheres que estaban a una distancia de 100 ponches con respecto a la súper estrella de los Senadores de Washington: Ryan (3,494), Perry (3,452) y Carlton (3,434).

Nolan Ryan fue el primero en superar a Walter  Johnson el 22 de abril de 1983 contra los Expos de Montreal. No obstante, un periplo en la lista de lesionados poco después de establecer el récord, combinado con una temporada espectacular de Carlton. Le permitió al as de los Filis poder recuperar terreno y el 7 de junio de 1983, “Lefty” superó al “Expreso “ como el rey del ponche de todos los tiempos con 3.526 a 3.524 del derecho.

Variación por el liderato

Hubo 14 cambios de liderazgo y un empate esa temporada, a menudo después de cada uno de sus respectivas aperturas, antes de que la campaña terminará con Carlton liderando 3,709 a 3,677. Perry, envejeciendo y en su últimas apariciones de por vida pasó a  Walter Johnson más tarde para terminar su carrera con 3.534 ponches.

Desde entonces, otros cinco lanzadores han superado la marca de Johnson y ha caído al noveno lugar en la lista de ponches de todos los tiempos.

Hubo cinco cambios más en el liderazgo y un empate en 1984 antes de que Carlton se quedara sin gasolina. Su último primer lugar en la carrera de ponches de todos los tiempos fue después de su inicio el 4 de septiembre de 1984 , cuando ponchó a cuatro Cachorros para superar a Ryan por tres (3,857 a 3,854).

Le dan release

Aunque la temporada culminó con una simple ventaja de dos ponches a favor Ryan (3,874 a 3,872), Carlton tuvo una temporada plagada de lesiones en 1985 y un año aún peor en 1986 antes de que  los Filis le dieran release a solo 18 ponches por debajo de 4,000.

En quince temporadas con los Filis, Carlton tenía 241–161 con una efectividad de 3.09. Comenzó 499 juegos con 185 juegos completos y 39 blanqueadas y 3.031 ponches contra 1.252 bases por bolas en 3.697 entradas. Fue siete veces All-Star con los Filis y ganó el Premio Cy Young de la Liga Nacional en cuatro ocasiones: en 1972, 1977, 1980 y 1982. Sin dudas es el mejor lanzador de la franquicia junto a Groover Cleveland Alexander.

Steve Carlton  de por vida ganó 329 partidos, tuvo efectividad de 3.22 y 4136 ponches. Fue seleccionado para ingresar al Salón de la Fama en 1994 con un porcentaje de 95.82. Su WAR fue de 90.2

 

Whitey  Ford 

Whitey Ford es un diez veces All-Star y coleccionó seis anillos de Serie Mundial. En 1961 ganó el Premio Cy Young y fue M.V.P del Clásico de Otoño. Lideró la Liga Americana en victorias tres veces y en promedio de efectividad en dos oportunidades, 2 veces compiló al menos 24 partidos ganados, además sumó a su hoja de vida 156 juegos.

Los Yanquis retiraron el uniforme número 16 de Ford en su honor el sábado 3 de agosto de 1974.

El mejor pícher en la historia de los Yanquis es Whitey Ford. En eso no cabe la menor duda. Al mismo tiempo es  uno de los diez mejores lanzadores zurdos de la historia.

A raíz de la muerte de Yogi Berra en 2015, George Vecsey , escribió  en el New York Times , sugiriendo que el zurdo Ford ahora es “El mejor yanqui vivo”

Ford alcanza el estrellato

Ford eventualmente pasó del lanzador No. 4 en un gran equipo al ser el pícher No. 1 universalmente aclamado de los Yanquis. Se hizo conocido como el “Presidente de la Junta” por su capacidad para mantener la calma y el mando durante situaciones de alta presión.

Ford nunca lanzó un juego sin hits, pero esbozó dos partidos consecutivos de solo un imparable en 1955 para empatar un registro de varios lanzadores.

En 1955, Ford lideró la Liga Americana en juegos completos y ganados; en 1956 en promedio de efectividad y porcentaje ganador. En 1958, en porcentaje de carreras limpias permitidas; y tanto en 1961 como en 1963, en juegos ganados y porcentaje de victorias.

Tuviera más Premios Cy Young

Ford ganó el Premio Cy Young en 1961; probablemente habría ganado el premio en la Liga Americana de 1963, pero esto fue antes de la institución de un galardón por separado para cada liga, y no pudo igualar los números de Sandy Koufax de los Dodgers de Los Ángeles de la Liga Nacional .

También habría sido candidato en 1955, pero esto fue antes de que se creara el premio.

Stengel lo perjudicó

Algunos de las cifras totales de Ford fueron reprimidos por el manager de los Yanquis, Casey Stengel , quien vio al zurdo como su principal activo del montículo  y a menudo reservó su as para oponentes más formidables como los Tigres, los Indios y los Medias Blancas de aquella época.

Cuando Ralph Houk se convirtió en el mánager de la novena de la Gran Manzana en 1961, le prometió a Ford que lanzaría cada cuatro días, independientemente del oponente.

Opacado

Después de exceder 30 aperturas solo una vez en sus nueve temporadas con Stengel, Ford tuvo 39 en 1961. Su primera campaña de 20 victorias fue con un récord de 25-4 como la mejor marca en su vida y el Premio Cy Young se produjo, pero la temporada de as de los Yanquis fue eclipsada por la batalla  de jonrones entre Roger Maris y Mickey Mantle.

Como zurdo con un excelente movimiento de pick-off, Ford también fue hábil en mantener a los corredores en su base: estableció un récord en 1961 al lanzar 243 entradas consecutivas sin permitir una base robada.

                      

Estadísticas de por vida

Ford ganó 236 juegos para los Yanquis Nueva York, la novena de toda su vida, todavía un récord de la franquicia. Red Ruffing , el anterior poseedor del marca de los mulos, todavía lidera a todos los lanzadores diestros de la organización que actualmente milita Aaron Judge, con 231 de sus 273 triunfos en su carrera con los de la Gran Manzana

Entre los lanzadores con al menos 300 decisiones de carrera, Ford ocupa el primer lugar con un porcentaje ganador de .690, el más alto en la historia del béisbol moderno.

Jugó solo con los Yanquis

Durante los 16 años que Ford jugó para los Yanquis (1950 y 1953-1967), su porcentaje de victorias de .690 superó a los del Bronx, que tenían un récord de 1486-1027 (.594) durante los mismos años, y que fueron 1027 -106 (.576) para juegos en los que el zurdo no ganó  en una apertura.

La efectividad habla de su calidad

El promedio de efectividad de 2.75 de Ford es el segundo más bajo entre los lanzadores abridores cuyas carreras comenzaron después del advenimiento de la era de la pelota viva en 1920. (Solo la efectividad actual de 2.44 de Clayton Kershaw es mejor).

La peor efectividad de la carrera de Ford  en una temporada fue 3.24. También coleccionó 45 blanqueadas en su carrera, incluyendo ocho victorias por 1-0. Su WAR de por vida fue de 57.1

 En Series Mundiales y Juegos de Estrellas

Whitey Ford fue el lanzador del primer encuentro  de los Yanquis Nueva York en las Series Mundiales de 1955 , 1956 , 1957 , 1958 , 1961 , 1962 , 1963 y 1964 . Es el único pícher en aperturar cuatro juegos consecutivos, una racha que alcanzó dos veces.

En la Serie Mundial de 1960 contra los Piratas de Pittsburgh, Stengel alteró esta estrategia al retener al zurdo hasta el tercer encuentro, una decisión que enfureció al serpentinero.

Dos en vez de tres

El as de los Yanquis ganó sus dos aperturas en los compromisos tres y seis con blanqueadas en ruta completa, pero luego no estuvo disponible para relevar en el séptimo y decisivo de la serie.

Los Piratas ganaron el juego y el campeonato debido al cuadrangular de Bill Mazeroski  en el cierre de la novena entrada ,dejaron tendidos al equipo que representa a la ciudad de la Estatua de la Libertad.

Ford siempre sintió que si hubiera podido aparecer en tres de los juegos en lugar de solo dos, los Yanquis habrían ganado la Serie Mundial.

Se confirma como una leyenda de octubre

De por vida en Series Mundiales Ford tuvo 10 victorias, más que cualquier otro lanzador. También lidera a todos los tiradores  en derrotas  (8) y aperturas (22), así como entradas, hits, bases y ponches.

En ese tiempo al finalizar las campañas los equipos con mejores balances en cada liga iban directo a disputar el Clásico de Octubre.

En 1961, pasó la marca de  Babe Ruth quien publicó  de 29 2 / 3  entradas en blanco consecutivas en Series Mundiales.

El registro finalmente quedó en poder de Whitey Ford con  33. 2 inings, aunque MLB redondeo la marca a 33 entradas. Todavía es un récord en Series Mundiales, aunque Mariano Rivera lo rompió como récord de postemporada en el año 2000.

 

Lefty Grove

En el transcurso de los tres años, de 1929 a 1931,  Lefty Grove ganó dos veces la Triple Corona de picheo , mientras tanto en ese lapso acumuló un récord de 79-15 y lleva a los Atléticos a conquistar tres banderines de la Liga Americana.

Lefty Grove es uno de los mejores lanzadores de la historia y con argumentos sólidos para ser considerado el mejor pícher zurdo que ha pisado la faz de la tierra. Lideró la Liga Americana en victorias en cuatro temporadas separadas, en ponches durante siete años seguidos, y tuvo el promedio de efectividad en nueve campañas distintas, un récord virtualmente imposible de alcanzar

En general, Grove ganó 300 juegos en su carrera de 17 años en la MLB. Fue elegido miembro del Salón Nacional de la Fama del Béisbol en 1947 con 76.4.

Con los Atléticos  de Filadelfia

Grove luchó contra las lesiones como novato y registró una marca de 10-13 (lo que demostraría ser su único récord perdedor en 17 temporadas en las Grandes Ligas), a pesar de liderar la liga en ponches. El zurdo luego se estableció en 1926 y ganó el primero de un récord de nueve títulos de promedio de carreras limpias permitidas (ERA) con una marca de 2.51.

En 1927, Grove ganó 20 juegos por primera vez, y un año después lideró la liga en victorias con 24.

Dominio

Los Atléticos  ganaron el banderín de la Liga Americana en tres temporadas sucesivas de 1929 a 1931, así como campeonatos consecutivos de la Serie Mundial en 1929 y 1930 . Durante la carrera por el campeonato de la franquicia que implementó el Moneyball, Grove se estableció como el mejor lanzador del circuito, registrando récords de 20-6, 28-5 y 31-4.

En 1931, Grove lideró la liga en victorias, efectividad (2.06), ponches (175), porcentaje de victorias, juegos completos y blanqueadas. Su promedio de carreras limpias permitidas fue de 2.06 , 2.32 carreras por debajo del promedio de la liga. También fue elegido como Jugador Más Valioso del nuevo circuito en 1931, convirtiéndolo en uno de los pocos lanzadores en lograr ese honor. Su premio M.V.P es el único que no está consagrado en el Salón de la Fama , en su lugar se encuentra en la Biblioteca George’s Creek en Lonaconing, Maryland .

Lo cambian

Los Atléticos compitieron por las próximas dos temporadas, pero terminaron segundos detrás de los Yanquis de Nueva York en 1932 y terceros detrás de los Senadores de Washington en 1933.

El 12 de diciembre de 1933, el propietario del equipo, Connie Mack, cambió Grove, junto con Max Bishop y Rube Walberg , a los Medias Rojas de Boston por Bob Kline , Rabbit Warstler y $ 125,000.

Con los Medias Rojas

Lefty Grove no pudo contribuir sustancialmente durante su primer año en Boston, una lesión en el brazo lo mantuvo con un récord de 8-8. En 1935, sin embargo, el zurdo volvió a ser el de siempre con un récord de 20-12 y una efectividad de 2.70 líder en la liga, esto ya era típico.

En la temporada de 1936, tuvo un promedio de carreras limpias permitidas de 2.81 (ganando su séptimo título de efectividad) , mientras tanto registraba una foja de 17-12 y 130 ponches.

Grove ganó su octavo título de efectividad un año después, al mismo tiempo que tenía un récord de 17-9 junto con 153 ponches. Lanzó 262 entradas en esa campaña. Esta fue su undécima y última temporada donde lanzó más de 200 capítulos.

Sus últimos años

Grove continuó registrando cifras sobresalientes, incluyendo 14-4 en 1938 y 15-4 en 1939, y lideró a la Liga Americana en efectividad cuatro veces entre 1935 y 1939. Tuvo un récord de 7-6 en 1940 mientras patentó un promedio de carreras limpias permitidas de 3.99 con 62 ponches en 153.1 entradas.

En su último año ganó y perdió 7 juegos.

Legado

Grove se retiró en 1941 con un récord profesional de 300-141. Su porcentaje de victorias de por vida de .680 es el octavo de todos los tiempos, sin embargo, ninguno de los siete hombres delante de él ganó más de 236 juegos.

Su efectividad de por vida de 3.06, cuando se normalizó a la efectividad general de la liga y se ajustó a los parques en los que Grove jugó durante su carrera,  se llegó a la conclusión que es el quinto de todos los tiempos entre los lanzadores con al menos 1,000 entradas lanzadas (detrás de Mariano Rivera , Clayton Kershaw , Jim Devlin y Pedro Martínez ) con un 48 por ciento mejor que el promedio.

Nominaciones

En 1969, Grove fue votado como el lanzador zurdo para el equipo del centenario de Grandes Ligas.  En 1999, ocupó el puesto número 23 en la lista de The Sporting News de los mejores jugadores de béisbol.

Ocupó el segundo lugar, solo por detrás de Warren Spahn , entre los lanzadores zurdos. Ese mismo año, Grove fue elegido miembro del equipo All-Century de Major League Baseball .

En el libro de 2001 The New Bill James Historical Baseball Abstract , Bill James clasificó a Grove como el 19º mejor jugador de béisbol de la historia y el segundo mejor lanzador de la MLB de todos los tiempos.

El escritor Arthur “Bugs” Baer escribió, “Lefty Grove podría lanzar un cordero y cortar más allá de un lobo.”  Su WAR fue de 106.7

Tom Glavine

Toda rotación necesita de un excelente zurdo. Atlanta en la década de los 90 tuvo quizás al mejor trío de abridores en la historia conformado por Greg Maddux, Jhon Smoltz y Tom Glavine entre los tres coleccionaron 7 premios Cy Young en la última década del siglo pasado. Plasmaron un dominio absoluto

Tom Glavine  probablemente sea el lanzador zurdo más subestimado por ser el de más bajo perfil, pero la realidad es otra, con 164 victorias durante los años 90, fue el segundo máximo ganador de la Liga Nacional, solamente superado por los 176 triunfos de Maddux .

Registros

En cinco oportunidades ganó al menos 20 juegos. Esas cinco veces lideró al viejo circuito en victorias. En su hoja de vida agregó dos premios Cy Young en los años 1991 y 1998. Es uno de solo seis zurdos en ganar al menos 300 partidos. De por vida tuvo un récord de 305 victorias, 2607 ponches, 3.54 de efectividad, 56 juegos completos, 25 blanqueadas, 10 veces estuvo en Juegos de Estrellas. Su WAR fue de 80.7

Logró 14 victorias en postemporadas. Fue MVP de la Serie Mundial de 1995, el último título de los Bravos y único en Atlanta. Cabe recordar que ellos antes se coronaron representando a las ciudades de Boston Y Milwaukee

Desde el 8 de enero de 2014 es miembro de la vitrina de los inmortales, en su primer año de elegibilidad con 91,9%.  Vistió los uniformes de los Bravos y los Mets.

Repertorio

Tom Glavine fue un lanzador eficaz debido a su excelente control, engañaba a los oponentes al cambiar velocidades de sus disparos con frecuencia y localizando lanzamientos fuera de la esquina exterior de la zona de strike.

Su enfoque más común era comenzar ubicando su cambio de velocidad en la esquina exterior, luego seguir alternando bolas rápidas y cambios para confundir al bateador. Si bien los artilleros hicieron contacto con sus lanzamientos con frecuencia, el movimiento sustancial que hizo sobre ellos generó que los golpes fueran muy suaves.

Consistencia

La consistencia de Glavine también se destacó por su durabilidad; desde su primer año completo en 1988, comenzó al menos 25 juegos cada campaña y nunca fue colocado en la lista de lesionados hasta su última temporada, a los 42 años.

Además de su excelente cambio y bola rápida bien controlada, Glavine tuvo un plus- bola curva , un slider y una bola rápida de dos costuras de cola.

A pesar de ser un lanzador zurdo, Glavine fue a menudo más efectivo contra bateadores diestros. Según el locutor legendario de los Dodgers Vin Scully su mejor lanzamiento era el cambio de velocidad.

 

Rube Marquard

Richard William ‘Rube’ Marquard, a quien muchos expertos de principio de siglo pasado consideraron el mejor pitcher zurdo de la historia consiguió ganar 19 juegos consecutivos en la temporada de 1912 para los Gigantes de Nueva York. En esa campaña terminó con registro de 26-12 en 43 partidos, 38 de ellos como abridor.

De 1911 a 1913, Marquard ganó al menos 23 partidos cada temporada y ayudó a los Gigantes a ganar tres banderines consecutivos de la Liga Nacional. En 1911, encabezó la liga con 237 ponches. En 1912, encabezó el viejo circuito con 26 victorias.

Cambia de aires

En 1914, Marquard publicó un adverso 12-22, y en 1915, se unió a los Robins de Brooklyn . Ayudó al equipo a ganar banderines en 1916 y 1920.

Luego jugó para los Rojos de Cincinnati y los Bravos de Boston .  Marquard terminó su carrera en las Grandes Ligas en 1925 con un récord de 201-177 y una efectividad de 3.08, tres veces ganó al menos 20 partidos, 197 juegos completos y 20 blanqueadas. Sus 1.593 ponches, en ese momento, ocuparon el tercer lugar en la historia de la Gran Carpa entre los zurdos (detrás de Rube Waddell y Eddie Plank ), y se mantuvo con el récord de Liga Nacional para los zurdos hasta que fue superado por Carl Hubbell en 1942.

Fue líder en victorias y ponches del viejo circuito en 1912. El  15 de Abril de 1915 lanzó un no hitter. El Comité de Veteranos lo eligió al Salón  de la Fama en 1971. Su WAR fue de 32.5

 

Clayton Kershaw

Si Clayton Kershaw decidiera retirarse hoy con 32 años. Sin dudas 5 años después sería elegido para el Salón de la Fama con 169 victorias 2.44 de efectividad ,2464 ponches, WHIP de 1.01, tres premios Cy Young, una triple corona, dos veces máximo ganador de la Liga nacional, tres veces encabezó la liga en ponches, un guante de oro, 8 juegos de estrellas, 25 juegos completos, 15 blanqueadas, 5 lideratos de efectividad y un MVP que fue en 2014.

Kershaw es el primer lanzador en la historia del viejo circuito en ganar cuatro títulos consecutivos de efectividad. Ha jugado en las Grandes Ligas desde 2008. El 2.44 de por vida (ERA) y 1.01 de (WHIP) son los más bajos entre los abridores en la era de la pelota viva con una mínimo de 1,000 inings lanzados.

Su WAR de por vida es 67.9 . Fue el mejor  de la Liga Nacional  en ese departamento 2012(6.4), 2013 (8.1) y 2014 (7.7).

Kershaw tiene un promedio de hits en su carrera por cada nueve entradas lanzadas promedio de 6.78, el segundo más bajo en la historia de la MLB. Ha sido descrito durante la mayor parte de su carrera como el mejor lanzador en el béisbol. Ha dominado una era desde hace mucho.

Resalta desde que debutó

Cuando debutó en 2008, era el jugador más joven en MLB, un título que tuvo durante un año completo. En 2011, ganó la Triple Corona y el Premio Cy Young de la Liga Nacional, convirtiéndose en el pícher más joven en lograr cualquiera de estas hazañas desde Dwight Gooden en 1985.

Durante la temporada baja de 2013, los Dodgers firmaron a Kershaw con una franquicia de siete años y una extensión de contrato de $ 215 millones.

Kershaw lanzó un juego sin hits el 18 de junio de 2014, convirtiéndose en el 22º Dodger en hacerlo. Ser un lanzador zurdo y jugar para los Dodgers ha derivado que Kershaw siempre sea comparado con Sandy Koufax.

Su año supremo

Muchos expertos catalogan la temporada 2014 de Clayton Kershaw como  una de las mejores campañas para un lanzador en la historia. En ese año tuvo un balance de 21-3 , 1.77 de efectividad , 6 juegos completos, dos blanqueadas, 239 ponches en un recorrido de 198.1 entradas.

Algo que dará mucho pesar en la carrera de Kershaw  es que en el año 2016 estaba en camino a ganar su cuarto premio Cy Young al tener 11 victorias, 2 derrotas 1.79 de efectividad 145 ponches en 121 inings y 9 bases por bolas, pero unos dolores en la espalda lo inhabilitaron y reapareció hasta septiembre.

Emulando al ídolo

El estilo de lanzamiento de Kershaw se basa en el engaño, el movimiento y los cambios de velocidad. Mantiene la pelota oculta generando dificultad para el bateador.  Tiene una entrega constante en todos sus lanzamientos. También lanza frecuentemente en la zona de strike debajo de las rodillas del receptor, lo que hace que los oponentes persigan la pelota incluso cuando claramente va a golpear la tierra.

A menudo ha dicho que modeló su mecánica de lanzamiento al estudiar a su lanzador favorito, Roger Clemens .

Herramientas

El repertorio de Kershaw incluye una bola rápida de cuatro costuras que oscila en cualquier lugar de 91 millas por hora (146 km / h) a 95 millas por hora (153 km / h) y en su juventud alcanzó un máximo de 98 millas por hora (158 km / h ) con movimiento tardío, un slider a 84 millas por hora (135 km / h) –90 millas por hora (140 km / h), una bola curva de 12–6 con respecto a las manecillas del reloj entre 72 millas por hora (116 km / h) –75 millas por hora hora (121 km / h), y un cambio rara vez arrojado (menos del 3%). A finales de la temporada 2015, se cree que empezó a emplear la recta cortada.

 

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