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Entrevista con Cookie Rojas: Un hombre que respira, habla y siente el beisbol.

Por Alfredo Alvarez

Miami- – Hola mis estimados lectores y oyentes. Hay días en los que uno se levanta de suerte y hoy es uno de esos días, pues nuestra página y nuestro podcast tiene como entrevistado a una de las leyendas del béisbol cubano y además uno de los hombres de béisbol más fascinantes con los que se pueda compartir una conversación. Cookie Rojas, respira, camina y habla béisbol por todas partes. Primero déjenme presentarles quien fue Cookie Rojas y después pongo aquí a su disposición mi entrevista por escrito y por audio con este estelar de los diamantes.

Cookie Rojas con el uniforme de los Elefantes de Cienfuegos en la Liga Profesional Cubana

Octavio Víctor (Rivas) Rojas nació el 6 de marzo de 1939, en La Habana, Cuba. Su madre le dio el sobrenombre español Cuqui, que significa encantador o adorable, cuando era joven. El nombre se convirtió en anglosajón para Cookie cuando comenzó en el béisbol, y se quedó con él a lo largo de su larga carrera. El padre de Rojas era un médico que quería que su hijo siguiera sus pasos, pero Cookie quería más que nada jugar al béisbol.

CLBLL- ¿Hola Sr Rojas como está usted?

CR- Muy bien gracias a Dios, un placer de poder estar hablando contigo y de poder llegar a todos los fanáticos del área de Miami, ya que tú sabes que en realidad es una ciudad muy deportiva y apasionada con sus equipos, conocidos en toda la nación como los Miami Heat, Los Marlins, los Dolphins, los Panters, en fin Miami siempre ha estado número uno en la audiencia de todos los latinoamericanos.

CLBLL- Así mismo es. ¿Sr Cookie como fueron sus inicios en el béisbol en Cuba?

CR- En Cuba empecé a jugar en Little Leagues (Ligas Pequeñas), entonces poco a poco me fue gustando cada vez más el béisbol y después participe en mi colegio con el equipo de High School (secundaria) “La Luz”, en Cuba. Pase después al equipo Amateur “Fortuna”, donde jugué como amateur un año solamente, ya que fui firmado por el equipo profesional los “Cuban Sugar Kings”, después del año 55 y el año 56 fue la primera vez que salí de Cuba para poder jugar béisbol profesional.

CLBLL- Wow, esa experiencia me imagino con los Cuban Sugar Kings fue genial y para los oyentes más jóvenes y que no saben, pues este era un equipo de Cuba afiliado a la organización de los Rojos de Cincinnati, en la que por supuesto había muchos cubanos y por donde desfilaron luminarias incluido usted. ¿Señor Cookie como fue ese tiempo con los Cuban Sugar Kings?

CR- Bueno primero que nada, entendamos que uno llegaba a Estados Unidos jugando en una diferencia categórica con la que existe ahora, ya que en aquel entonces era la Clase B, Clase C, Clase A, Doble-A y Triple-A. Hoy en día son 3 nada más, Clase-A, Doble-A y Triple-A, pues ese equipo tenías tu que darte cuenta que cada organización en las Mayores tenia por lo menos 15 equipos en las menores, o sea, había una gran cantidad de jugadores que estarían tratando de tomar tu puesto, como es natural. Así es que nos fuimos desarrollando, hicimos un buen trabajo el primer año, pase en el 57 al equipo de Wausau, Wisconsin Clase-C, luego salte de Clase-C a Clase-A en Savannah, Georgia y ahí fue cuando el equipo de los “Sugar Kings” en el 58 consiguió mi contrato y fui a jugar con ellos en Cuba, donde ganamos por cierto la pequeña Serie Mundial contra el equipo de Minnesota. Después más adelante con lo que sucedió con la Revolución y lo que paso en Cuba, que pararon todo el profesionalismo en los deportes, pues tome la decisión de venir a Estados Unidos que era la ansiedad y el sueño que tenia de poder llegar al tope del béisbol que eran Las Mayores y gracias a Dios pudimos hacerlo y estar 16 años en las Grandes Ligas como jugador, luego de coach, en fin he hecho de todo, dirigí en el equipo de California en el 88, también fui narrador del equipo de los Marlins por 11 o 12 años, así que he estado dentro del béisbol toda una vida.

El primer hit de Cookie lo obtuvo el 19 de abril, en la segunda entrada, con un sencillo al jardín central frente a Sandy Koufax en el Crosley Field de Cincinnati

Después de la temporada del 62, los Rojos intercambiaron a Rojas a los Phillies por el lanzador relevista Jim Owens. Así se unió a otro cubano que era segunda base, Tony Taylor. Cookie bateó su primer jonrón en las Grandes Ligas, el 17 de septiembre contra los Mets de Nueva York y frente al lanzador Tracy Stallard en el legendario y ya desaparecido Polo Grounds.

CLBLL- Si, usted debuta con los Rojos de Cincinnati en el 62, donde apenas tiene 86 veces al bate y después en el 63 comienza su carrera de 7 temporadas con los Phillies de Philadelphia. ¿Cómo fue ese traspaso de Cincinnati a Philadelphia?

CR- Bueno, pues efectivamente estando en la mitad del año con el equipo de Cincinnati, me cambiaron a los Phillies de Philadelphia, donde estaba Gene Mauch, que era el manager y ahí tuve la oportunidad de jugar 7 años y lo más importante de mi carrera era que yo era segunda base, había jugado segunda base toda mi vida en las menores, nunca había jugado otras posiciones pero con Gene Mauch, que era un manager que creía muchísimo en zurdo y derecho y derecho contra zurdo, pues naturalmente me empezó a poner en diferentes posiciones y así llegue a jugar las 9 posiciones con el equipo de Philadelphia, siendo creo que el primer hombre en el béisbol en hacerlo en la Liga Nacional, hubieron otros dos hombres que yo me recuerde que lo han hecho que son Bert Campaneris y también el venezolano Cesar Tovar del Caracas que también jugo las 9 posiciones, pero fueron una posición por cada inning y fue más bien por una publicidad que hicieron. Ellos jugaron todas las posiciones en un día, pero yo lo hice a lo largo de la temporada, incluso conseguí lanzar un inning frente a los Gigantes de San Francisco, para completar las nueve posiciones con el equipo de los Phillies.

La temporada de 1964 proporcionó a Rojas un momento inolvidable. En un artículo en el “Baseball Digest” de noviembre de 1979, Rojas calificó su participación en el juego perfecto de Jim Bunning, «El juego que nunca olvidaré». Rojas jugó como torpedero durante el juego y dijo que cuanto más duraba el juego, más nervioso se ponía pensando que un error podía arruinar el hito, pero Rojas hizo una buena jugada en el campo corto que mantuvo el perfecto con vida.

Cookie vistiendo la franela de los Phillies de Philadelphia

CLBLL- Y déjenme decirles estimados seguidores que, de hecho, en el año 65, Cookie Rojas participa en el juego de las Estrellas y además estaba en las boletas para las votaciones por el jugador más valioso ya que tuvo una temporada tremenda incluyendo que promedio para 303.

CR- Sí señor, eso es un año que no se lo olvida y de hecho tanto en la Liga Nacional como en la Americana llegue a batear en una temporada para 300 y lo más importante es que, cuando fui cambiado a San Luis por Philadelphia junto a Dick Allen, nosotros en realidad iniciamos lo que fue el futuro de los agentes libres, porque en esa época cada equipo tenia los jugadores completamente cerrados no podían ir a ningún lado, se hizo el cambio y Curt Flodd el jardinero central de los Cardenales se negó a ir a Phildelphia y ahí es donde empezó la agencia libre.  De ahí pase al equipo de Kansas City, donde entonces después del 72 tuve la oportunidad de ya jugar una sola posición y logre participar en 4 Juegos de Estrellas consecutivos o sea sumando 5 con el que hice en la Liga Nacional, que eso para mí fue un honor, el haber estado entre los mejores jugadores del béisbol.

Cookie Rojas con los Kansas City Royals

En este video se ve el momento donde Cookie, conecta un jonron en el partido de Estrellas de 1972:

CLBLL- Si señores y en esa temporada del año 71, Cookie termino 14 en la votación por el más valioso, donde volvió a batear para 300 de promedio y también recibió votos para el mas valioso en la temporada del 73 donde tuvo igualmente una buena campaña. Finalmente los números de Cookie Rojas en las mayores acumularon más de 1600 hits, y un promedio de bateo de 263. ¿Cookie en estos momentos sigue usted vinculado al béisbol?

CR- No, en estos momentos ya estoy fuera del béisbol completamente después de tantos años y ahora es que  finalmente es el momento de disfrutar a mis nietos, ya que mis hijos los vio crecer prácticamente sola mi mujer, estando yo fuera casi todo el tiempo por el trabajo y es que había que hacerlo, esa era la vida de uno, moviéndonos aquí en el verano y en el invierno jugando en Puerto Rico, Dominicana y Venezuela ya que en Cuba no había béisbol y tuvimos que hacer carreras invernales en eso países y teníamos que continuar así nuestras carreras profesionales en esos equipos, a diferencia de como hacíamos antes de que llegara a suceder el paro del profesionalismo en Cuba, que jugábamos aquí y luego íbamos a jugar a Cuba. Lo único que yo te puedo decir, es que si no llega a pasar lo que pasó Cuba, hubiéramos sido el primer país con una franquicia en Grandes Ligas

CLBLL- Y así es, pues uno sueña esos momentos donde el lema de los “Sugar Kings” era: “Un pasito más y llegamos” y nunca llego desgraciadamente por la política y como usted dice hubiesen sido el primer equipo en llegar antes que los Toronto Blue Jays y en fin, antes que todos los equipos de expansión que llegaron en los 60. Señor Rojas, miles de gracias por dedicar estos minutos al programa de Con Las Bases Llenas que lo siguen muchísimas personas, es inesperada esta entrevista ya que no la anunciamos, pero los oyentes y lectores van a tener este plato fuerte con una de las leyendas del béisbol cubano como es usted. Señor Rojas miles de gracias por estos minutos, muchas bendiciones y mucha salud

Rojas- No, gracias a ti por darme la oportunidad de hablarle a todos los fanáticos tuyos ahí en Miami y un placer de hablar contigo así que te deseo lo mejor de lo mejor siempre.

Rojas fue a la Serie Mundial como entrenador de los Mets en el 2000. Las siguientes dos temporadas se desempeñó como entrenador de banca para los Toronto Blue Jays. En 2003, Cookie tomó el puesto que todavía desempeño hasta 2013 como locutor en español, para los Florida Marlins. Su hijo Victor también fue un locutor, para los Anaheim Angels. Además de Victor, Cookie y su esposa tuvieron otros tres hijos: Octavio Jr., Miguel y Bobby, y varios nietos. 

En esta foto se le ve a Cookie como coach de los Mets de Nueva York

Rojas es miembro del Salón de la Fama de los Phillies de Philadelphia, de los Kansas City Royals y del béisbol cubano. Además es la segunda base con más partidos jugados en la historia de los Reales (789), después de Frank White (2,151).

Mi amigos lectores y oyentes espero hayan disfrutado de esta entrevista como la disfrute yo, que sin dudas en más de un momento, mientras hablaba, me preguntaba si de verdad estaba pasando el tener el privilegio de estar al teléfono con tan conocido y admirado hombre de béisbol como lo es el señor Cookie Rojas.

Aqui les dejo el audio de esta entrevista:

Listen to «Beisbol del Ayer – Entrevista a Cookie Rojas» on Spreaker.

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Alfredo Alvarez
Alfre Alvarez, conocido como “El Cirujano del Béisbol”, creador del blog: “Con Las Bases Llenas” (https://conlasbasesllenas.com), escribe para 990 ESPN Deportes, Sports Made in USA, Empire Sports Media y la revista “Pisa y Corre”. Locutor y co-creador de Radiografía Deportiva, un programa radial deportivo en NMMiami.com y además creador y locutor de los podcast: “Con Las Bases Llenas” y “La Semana de los Bombarderos”.
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