El dueño de los Astros quiere tener un nuevo comienzo
MLB (Grandes Ligas)

¿Cuál es el futuro de los Astros tras los castigos?

Futuro de los Astros.

A un mes de que arranquen los entrenamientos primaverales, los Astros no cuentan con un gerente general ni un mánager. Jeff Luhnow, y A.J. Hinch fueron suspendidos por un año por la Major League Baseball.

Después de que los castigos derivados del robo ilegal de señas fueron anunciados, el dueño del equipo Jim Crane, despidió tanto a Luhnow como a Hinch, lo que dejó a Houston en una situación crítica a unas semanas de que lanzadores y receptores se presenten.

La decisión de Crane de despedir a Luhnow y Hinch no fue más que un esfuerzo para reparar la reputación de los Astros y darle la vuelta a la página, lo cual significa reemplazar a ambos a corto plazo. Entonces, ¿Cuál es el futuro de los Astros tras los castigos?

 

Futuro de los Astros: Posible mánager

Futuro de los Astros

El coach de banca de los Astros, el puertorriqueño Joe Espada, es el favorito para convertirse en el timonel interino del club. Espada, quien no estaba con los Astros en 2017 cuando según el informe de MLB sucedió la mayoría del robo ilegal de señas.

Espada, de 44 años de edad, ha sido entrevistado por varios equipos como candidato para el puesto en cada una de las últimas dos campañas. Fue finalista para las vacantes de manager de Gigantes y Cachorros este invierno. El ascenso de Espada al puesto de timonel significaría que el equipo necesitaría agregar a otro miembro de su cuerpo de instructores para llenar la vacante de coach de banca.

 

Futuro de los Astros: Nuevo gerente general

Futuro de los Astros

De igual manera, Crane se movilizará para tratar de encontrar a alguien que dirija el departamento de operaciones de béisbol de los Astros a pocas semanas de que el club salte al terreno en la Florida.

El despido de Luhnow deja a su asistente especial Kevin Goldstein y a Putila el asistente del Gerente General para ligas menores, como los dos miembros de más cartel en la directiva de los Astros.

Crane podría optar por contratar a un experimentado ejecutivo para que lidere un departamento de operaciones de béisbol, que el Comisionado de MLB Rob Manfred afirmó en su informe tenía una cultura problemática en sus relaciones con otros clubes, los medios y accionistas externos.

Luhnow le otorgó una extensión a Altuve hace dos años e hizo lo mismo con Bregman y Verlander la pasada primavera.

El mayor reto que tendrá el próximo Gerente General será la situación del contrato de Springer, quien pide US$22.5 millones en arbitraje mientras que los Astros le ofrecen US$17.5 millones.

Springer se convertirá en agente libre después de esta campaña, lo que significa que los Astros podrían arriesgarse a perder a su estelar jardinero central.

Crane hizo una elección bien sólida cuando trajo a Luhnow de los Cardenales en 2011, pero su próxima contratación de un Gerente General será la más importante hasta la fecha para una franquicia que busca un nuevo comienzo.

 

Futuro de los Astros: Roster y jugadores

Resultado de imagen para Justin Verlander

El roster de los Astros luce completo de cara al 2020 con la mayoría de su núcleo de jugadores regresando de un equipo que obtuvo 107 victorias y perdió la Serie Mundial del 2019 en siete juegos ante los Nacionales.

La nómina de esta temporada superará el primer nivel del impuesto de lujo de US$208 millones por primera vez, dejaron ir a su estelar lanzador Gerrit Cole a los Yankees, al relevista Will Harris a los Nacionales y al careta venezolano Robinson Chirinos a los Rangers.

Aun así, los Astros se encuentran en una gran posición para seguir contendiendo, con el intermedista venezolano José Altuve, el antesalista Alex Bregman, el torpedero puertorriqueño Carlos Correa, el patrullero George Springer y los abridores Justin Verlander, Zack Greinke y Lance McCullers Jr. de regreso. Houston debe de ser un favorito para repetir el banderín del Oeste de la Liga Americana.

Mientras tanto, la granja de Houston que era la mejor hace algunos años, se ha visto mermada tras una serie de canjes, incluyendo las transacciones para adquirir a Verlander, Cole y Greinke.

Y volver a inyectarle talento a su sistema de liga menor a corto plazo no será nada fácil luego de que MLB les arrebatase las primeras dos selecciones de los próximos dos Drafts como parte del castigo anunciado. Los Astros sí mantendrán la selección por compensación que se les asignó cuando Cole firmó un contrato de nueve años y US$324 millones con los Yankees.

 

Por: Sebastián Villalobos

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Cubriendo a los Astros para @conlasbasesfull

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