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Conociendo a las leyendas Maybelle “Mae” Blair y Shirley Burkovich

Por Alfredo Alvarez

VIERA, Fla. – Cuando de películas de beisbol se habla, una de mis preferidas es sin dudas “A League of Their Own”, pero jamás me imagine tener la dicha de conocer a dos de las pioneras y leyendas que un día vistieron los uniformes de La Liga Profesional Femenina de Beisbol durante la Segunda Guerra Mundial.

Maybelle “Mae” Blair y Shirley Burkovich estuvieron de visita en la ciudad de Viera en Florida, para presenciar los partidos de la recién terminada Copa Mundial Femenina de Béisbol.

Haber podido estrechar sus manos y conversar con ellas, pasara sin dudas a ser de mis memorias preferidas de beisbol. Estas maravillosas damas, no solo fueron las pioneras del beisbol femenino, sino que dejaron una marca historica inolvidable.

Aquí se las presento:

Maybelle Blair nació en Inglewood, California, el 16 de enero de 1927. Blair fue una lanzadora eficiente cuando se unió a la liga con el Peoria Redwings en su temporada de 1948. Al siguiente año se mudó a una liga profesional de softbol en la ciudad de los vientos para jugar con los Cardenales de Chicago y luego jugó para el club de softbol Jax Girls de Nueva Orleans.

Blair es una colaboradora activa en diferentes proyectos de la Asociación de Jugadoras AAGPBL desde su fundación en 1982, sirviendo en la Junta de Directores y como la presidenta del Comité de Recaudación de Fondos. Fue esta misma asociación la que ayudó a llevar la historia de la liga a la luz pública y fue en gran parte responsable de la apertura de “Women in Baseball”, una exhibición permanente en el Salón de la Fama y el Museo de Béisbol, que se inauguró en 1988 para honrar a las All-American Girls y que tuve la posibilidad de visitar en el año 2014.

Shirley Burkovich, Alfre Alvarez y Maybelle Blair de izquierda a derecha

Shirley Burkovich nació en Swissvale el 4 de febrero de 1933. A los 16 años, la All-American Girls Professional Baseball League le firmó un contrato después de asistir a una prueba en Pittsburgh. Debido a que todavía estaba en la escuela secundaria, necesitaba el permiso de sus padres y del distrito escolar para abandonar la escuela en marzo y recibir entrenamiento de primavera.

Burkovich jugó para Chicago Colleens, Springfield Sallies y Rockford Peaches de 1949 a 1951, acumulando un promedio de bateo de 229 y un porcentaje de envasado de 325 en 37 juegos, además de hacer tres apariciones como relevista.

Shirley, fue una de las cuarenta jugadoras de Pennsylvania que formaron los clubes All-American Girls Professional Baseball League.

Le apodaban “Hustle”, que en español se podría traducir como “Joseadora” o “Luchadora” (dependiendo de qué parte venga su español 😊), debido a su intensidad ilimitada en el campo, con la cual jugo en todas las posiciones, excepto la receptoría durante sus tres temporadas en la liga.

Burkovich ha sido colaboradora activa en diferentes proyectos de la Asociación de Jugadores de AAGPBL y también mostró sus habilidades de actuación interpretando el papel de Alice “Skeeter” Gaspers en la película de 1992 A League of Their Own, de la cual le mencionábamos anteriormente.

Esta película, dirigida por Penny Marshall, trajo a muchos de las antiguas ex jugadoras de la AAGPBL a la celebridad y el merecido reconocimiento.

Blair tiene 91 años y Burkovich tiene 85. La dos nos regocijaron con su presencia en la ciudad de Viera, Florida donde ayer culmino la Copa Mundial de Béisbol Femenino. Ambas dicen que les encantaría volver al campo, aunque según me dijo la propia Maybelle: “Ya no puedo correr rápido”. Maybelle y Shirley están trabajando para obtener un Centro Internacional de Béisbol Femenino en Rockford, Illinois, donde los Peaches realmente jugaron en la década de 1940.

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Alfredo Alvarez

Alfre Alvarez, conocido como “El Cirujano del Béisbol”, creador del blog: “Con Las Bases Llenas” (http://conlasbasesllenas.com), escribe para 990 ESPN Deportes, Sports Made in USA, Empire Sports Media y la revista “Pisa y Corre”. Locutor y co-creador de Radiografía Deportiva, un programa radial deportivo en NMMiami.com y además creador y locutor de los podcast: “Con Las Bases Llenas” y “La Semana de los Bombarderos”.

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