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1980, la temporada en la cual George Brett persiguió los .400

El 26 de agosto de 1980, el antesalista de los Reales de Kansas City George Brett  bateó de 5-5 en victoria ante los Cerveceros de Milwaukee 7×6 para fijar su promedio al bate en .407, certificando sus opciones para emular a Ted Williams.

El jardinero izquierdo de los Medias Rojas de Boston había sido en la campaña de 1941 el último jugador en las Grandes Ligas en batear para .400 en una temporada.

39 años después el bateador zurdo de 27 años captaba la atención del mundo del béisbol en el seguimiento para lograr la mítica marca.

No era la primera vez que la marca de Williams era amenazada. Tres temporadas atrás el panameño Rod Carew coqueteó con la marca en 1977, pero cayó por debajo de .400 el 11 de julio y nunca más regresó.

El inicialista de los Twins culminó la temporada con un promedio de .388.

Georgew Brett quedo muy cerca de .400 en 1980

George Brett y Rod Carew en 1980, dos de los jugadores que se acercaron a Ted Williams – Foto Ronald C. Modra/Sports Imagery / Getty Images

En el caso de Brett era diferente, faltaban 36 juegos del calendario regular y muchos aficionados aupaban al chico de West Virginia para que lograse entrar en la historia.

Brett empezó frio la temporada

El tercer bate de los Royals no carburó en los inicios de la temporada, terminó el mes de abril con un average de .259.

Para el 24 de mayo tenia coincidencialmente el mismo promedio sin embargo, finalizando el quinto mes del año ya su average era de .301.

En los últimos 6 juegos del mes había conectado 12 hits en 25 turnos equivalente a .480 de promedio.

En junio siguió encendido, en los primeros 9 juegos del mes alcanzo un promedio de .472 (36-17) con 5 cuadrangulares y 14 carreras empujadas en nueve partidos.

Lamentablemente para el 11 de junio fue colocado en la lista de inhabilitados por ligamentos rotos del tobillo.

Regresó encendido de la lista de incapacitados

George Brett permaneció por espacio de un mes fuera de acción por sus problemas de salud.

El tiempo en el que estuvo en dique seco no causó efecto en el jugador de los Royals.

En las semanas comprendidas entre el 10 de julio al 31 de agosto tuvo un desempeño extraordinario.

 En 51 encuentros, consumió 206 turnos y conectó 94 hits para lograr un promedio al bate de .456.

De sus 94 imparables 18 fueron dobletes, 4 triples y 9 cuadrangulares para fijar un slugging de .714.

Anotó 44 carreras y remolcó 55 rayitas, recibió 26 boletos (7 intencionales) y se ponchó en 5 oportunidades.

En ese espacio de tiempo tuvo una racha de 30 juegos consecutivos bateando de hit (del 18 de julio al 18 de agosto).

Y los Royals tuvieron marca de 38-13 adueñándose de la División Oeste de la Liga Americana.

Para el 19 de agosto Brett alcanzó el número mínimo de apariciones para optar al título de bateo al lograr su aparición 369 en el partido 119 del club.

Ese hito lo alcanzó precisamente el día que le fue cortada su cadena de partidos con imparables, “reduciendo” su promedio a .401.

El sueño de los .400 se extendió hasta septiembre

Habiendo conseguido las apariciones oficiales y teniendo los Reales una ventaja holgada en la División, (para el 19 de agosto era de 15 juegos y medio), Brett ser podía concentrar lograr en el ansiado promedio.

Para el 19 de septiembre tenía una media de bateo .400 al conectar de 4-2 en victoria frente a los Atléticos de Oakland 13×3.

Solo faltaban 14 desafíos para concluir la campaña.

Desafortunadamente, fue el último momento de la temporada cuando Brett estuvo la meseta de los .400.

A partir del 20 de septiembre cuando se fue en blanco en 4 turnos ante los lanzamientos del pitcher de los Atléticos Matt Keough nunca más pudo lograr regresar al promedio soñado.

En los últimos 13 juegos en los que participó para cerrar la temporada, “solo” bateó para .304 (46-14) para terminar un average de .390 el mas elevado desde el .406 de Ted Williams.

¿Qué pasó con Brett y los Royals después?

Si bien George Brett no pudo llegar a los .400 de promedio, sí condujo a los Reales a su primer campeonato de la Liga Americana.

Barriendo en 3 desafíos a los Yankees de Nueva York no solo lograron el pase a su primera Serie Mundial sino también cobrar venganza ante los Mulos que le había ganado en 3 playoffs consecutivos entre 1976 y 1978.

 

En el Clásico de Otoño se enfrentaron a los Philadelphia Phillies cayendo en 6 desafíos.

Brett fue elegido el MVP del joven circuito siendo la primera y hasta el presente única vez que un jugador de los Reales recibe dicho galardón.

Logró su segundo título de bateo, con una ventaja de .038 ante Cecil Cooper de los Cerveceros de Milwaukee, quien terminó con .352 de promedio.

Estadísticas interesantes de George Brett en la temporada de 1980

Los números finales de Brett en su histórica temporada en 117 juegos fueron:

515 apariciones, 449 turnos al bate, 87 carreras anotadas, 175 hits, 24 cuadrangulares, 118 carreras empujadas.

Desde 1950, ningún jugador remolcaba más carreras que desafíos en los que hubiese participado. (Walt Dropo 144 remolcadas en 136 juegos).

Brett, además de liderar en average, fue líder en OBP (.454) y SLG (.664).

De los 117 encuentros en los que participó en 23 se fue en blanco y el 52 al menos conectó 2 imparables.

En junio bateó para .472, en julio para .494 y en agosto produjo para .430.

En 60 partidos en los que participó en esos 3 meses, tomó 242 turnos y conectó 111 incogibles para lograr un promedio al bate de .459.

Brett quedo a .010 en 1980

George Brett en 60 partidos entre junio y agosto bateó para .459 -Foto NBL

Entre sus 111 hits, 21 fueron dobletes, 4 triples y 14 cuadrangulares para fijar un slugging de .752.

El desempeño de Brett fue similar en casa y en la carretera, conectó para .31 (235-92) en el Royals Stadium y .388 (214-83) en el resto de campos de la Liga Americana.

Al equipo que mejor le bateó fue a los Milwaukee Brewers   (21-11 .524) y a los Cleveland Indians solo le pudo conectar para .217 (de 23-5).

Sin duda que la temporada de George Brett en 1980 fue una de las mejores de la historia cuando se compara en términos de la época en la cual fue lograda.

¿Se podrá alguna vez repetir la hazaña de Ted Williams?

Luego de la gesta de George Brett de la cual se están cumpliendo 40 años en 2020, son pocas las efectivas amenazas que ha tenido la marca de Ted Williams.

Lo más cercano ha sido el average de .394 que para el 11 de agosto de 1994 tenía Tony Gwynn.

Lamentablemente, esa fue la temporada suspendida por la huelga de peloteros por lo que el jugador de los Padres vio interrumpido su esfuerzo.

Eh 1999, el canadiense Larry Walker con los Colorado Rockies concluyó la temporada con un promedio de .379.

Todd Helton en el 2000 y en 2004 Ichiro Suzuki con los Marineros de Seattle lograron batearon para .372 el average más alto en el presente siglo.

Cada vez es más complicado lograr la marca de .400 porque en la actualidad los bateadores deben enfrentarse a una mayor cantidad de lanzadores y la mayor parte de ellos con mucha velocidad en sus envíos.

En la época de Brett, Gwynn y mucho más Williams los lanzadores abridores completaban buena parte de sus juegos.

Ante esa circunstancia el bateador tenía el chance de enfrentar 3 o más oportunidades a un mismo pitcher más fatigado y con un mejor conocimiento de su repertorio.

En el béisbol moderno con el set up, el preparador el cerrador y ahora hasta el openner el bateador cuando mucho enfrentará 2 veces a un mismo serpentinero lo cual es una desventaja para el que blande el madero.

La temporada de 2020 una oportunidad única

Si en alguna campaña hay cierto chance de lograr el mítico .400 es la temporada próxima a empezar.

Son varios los candidatos que se proponen para lograr esta marca. 

Cody Bellinger, Christian Yelich y el venezolano José Atuve son algunos de los jugadores nombrados cuando se discute el tema.

George Brett caso batea .400 en 1980

¿Christian Yelich podrá batear para .400 en 2020? – Foto Draftking Nation

 

El hecho que sea solo 60 partidos les otorga un pequeño margen a los toleteros de alcanzar un average que no se logra desde hace 79 calendarios.

Una gesta que por muy poco George Brett no pudo lograr hace 40 años.  

Foto principal: NBL

Escrito por: Carlos Parra Machado

Beat Writer de: @Royals y @losreales

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About Author

Nací el 7 de septiembre de 1964 en Maracaibo, Venezuela, Provengo del único país en Suramérica que no tiene al fútbol como el deporte principal, que por el contrario nos apasionamos por el deporte del guante, bate y pelota Conocí el béisbol de manos de mi padre, por el que compartía la afición por el juego más no su afición por los Yankees. Con él fui a ver mis primeros partidos del equipo local las Águilas del Zulia. Nunca olvidare el verdor que me impactó cuando vi el terreno por primera vez. Como no fue bueno jugando, opté por el estudio se gradué de abogado y trabajo en Recursos Humanos. Tengo claro el día que escogí el equipo a seguir en las Grandes Ligas, el 14 de octubre de 1976, cuando a un simpático equipo del medio oeste americano: Kansas City Royals, los dejaban en el terreno del último juego del campeonato de la Liga Americana por los desde allí, odiados Yankees. En consecuencia, he seguido a los Royals desde los 12 años y estoy mayor para arrepentirme. Me gusta escribir sobre las historias, estadísticas y hechos del baseball que me gustaría ver en otros artículos.

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